Protéines végétales et protéines animales, lesquelles choisir ?

Proteínas vegetales y proteínas animales: ¿cuál elegir?

Las proteínas son esenciales para todos los organismos vivos. Intervienen en numerosas funciones corporales, como la inmunidad y la respiración.


Una proteína está formada por aminoácidos. Hay 20 aminoácidos. De los 20 aminoácidos, 9 son esenciales. Es decir, no son producidos por nuestro organismo. Por lo tanto, es necesario aportarlos a través de la alimentación.


Pero, ¿qué alimentos contienen proteínas? ¿Qué proteínas absorbe mejor el organismo?


Proteínas animales


Las proteínas animales se encuentran en la carne y el pescado, pero también en alimentos como la leche y los huevos.

Las proteínas animales aportan todos los aminoácidos esenciales y tienen una composición muy equilibrada.

Por otra parte, cuando comemos alimentos ricos en proteínas animales, se ingieren otros micronutrientes como vitaminas y minerales que ayudan a absorber las proteínas. Es lo que se conoce como efecto matriz.

Las proteínas animales son muy digeribles. En otras palabras, se absorben muy bien.


Proteínas vegetales


Las proteínas vegetales se encuentran principalmente en los cereales, las leguminosas y las semillas oleaginosas.

En los cereales, la lisina, un aminoácido esencial, está presente en cantidades limitadas. Y en las legumbres, la metionina y la cisteína, dos aminoácidos esenciales, están presentes en cantidades limitadas.

Para aportar todos los aminoácidos esenciales, es necesario variar las fuentes de proteínas vegetales.

La digestibilidad de las proteínas vegetales es muy inferior a la de las proteínas animales. Esto se debe a que las proteínas vegetales están compuestas por moléculas (polifenoles, taninos, etc.) que limitan la digestión de las proteínas.


Es necesario aportar todos los aminoácidos esenciales tanto si las fuentes son vegetales como animales. La preparación de los alimentos y los métodos de cocción pueden aumentar o reducir la digestibilidad de las proteínas, por lo que es mejor variar las fuentes y diversificar la dieta.

Una carencia de proteínas puede ser peligrosa para la salud, pero también una sobredosis, que puede provocar enfermedades renales o hepáticas.

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